Overslaan en naar de inhoud gaan

Een community website bouwen met Wordpress

Drie plugins om de bezoekers van jouw Wordpress website met elkaar in verbinding te brengen.

Een abstracte bol met verbindingen.

Mijn collega Thomas schreef onlangs een artikel over het bouwen van een Facebook-achtige community website met het CMS Drupal. Daaruit blijkt dat Drupal alles in huis heeft om een op maat gemaakte community website te bouwen. Het enige obstakel is dat je goed je weg moet kunnen vinden in dit systeem, of anders een beroep zult moeten doen op een Drupal specialist. Is beide niet aan de orde dan kun je kiezen voor een alternatief: een community website bouwen in Wordpress. 

Ik wil NU een community! 

Het grote voordeel van een community website bouwen met Wordpress is de snelheid waarmee je er eentje uit de grond stampt. Het is een kwestie van de juiste plugin installeren en in no-time bevat jouw website de basis functies van een standaard community website, dat wil zeggen: 

  • gebruikersprofielen (uit te breiden met eigen velden) 
  • gebruiker blogs 
  • een activity stream met de laatste gebeurtenissen op de website (individuele updates zijn zichtbaar via ieders profiel) 
  • vrienden toevoegen en hun activiteit volgen 
  • privé berichten sturen
  • gemeenschappelijk en/of groepsforum 

Daar staat tegenover dat je nu wel een tien in een dozijn oplossing hebt. Voor jouw specifieke doelen zul je waarschijnlijk nog het nodige moeten instellen en extra plugins moeten installeren. Het is dan ook belangrijk om je van te voren goed te verdiepen in de community-plugin die je gaat gebruiken. Zijn er voldoende plugins voor beschikbaar? Is het thema makkelijk aan te passen? Laten we eens kijken naar de mogelijkheden.

De beste community-plugin voor Wordpress 

Eigenlijk zijn maar drie plugins die er echt toe als je een community wilt bouwen. Dit zijn Buddypress, WP Symposium en WP Mingle. Hieronder hebben we de voor- en nadelen van elke plugin samengevat.

Buddypress

BuddyPress is een initiatief van Automaticc, de makers van Wordpress zelf. Dit is de meest populaire en volwassen plugin van de drie. Mede door haar populariteit zijn er de meeste plugins en thema’s voor beschikbaar.

Standaard bevat BuddyPress erg veel opties, waaronder de mogelijkheid voor gebruikers om groepen aan te maken die anderen kunnen joinen. Daarnaast zijn er veel plugins voor BuddyPress te downloaden waarmee gebruikers bijvoorbeeld hun eigen portfolio’s kunnen maken, hun activiteit op Facebook en andere sociale media kunnen toevoegen aan hun activity stream en evenementen kunnen delen.

Screenshot van Buddypress voor Wordpress

Voor sommigen is BuddyPress wellicht overkill omdat je zoveel kunt instellen dat het voor beheerders wat onoverzichtelijk wordt. Daarbij heeft de plugin moeite om netjes te integreren in bestaande thema’s. Je bent hierdoor aangewezen tot thema’s die volledig compatibel zijn met BuddyPress. Tot slot kan BuddyPress een flinke deuk slaan in de perfomance van jouw website vanwege alle plugins die meegeïnstalleerd worden. 

WP Symposium 

Screenshot van Symposium voor WordpressWP Symposium bevat ongeveer dezelfde functies als BuddyPress alleen mist de mogelijkheid om groepen aan te maken, dit kan pas na betaling. Ook andere functies zoals een vote systeem en foto album zijn alleen voor "bronze members". Een voordeel ten opzichte van BuddyPress is dat Symposium een stuk gemakkelijker toe te voegen is aan een bestaand thema. Daarbij wordt de interface door de meeste gebruikers als overzichtelijker ervaren. 

Ook Symposium heeft wat performance issues, maar wanneer je de “panels” functie uitzet dan is Symposium een stuk sneller dan BuddyPress. Het uitzetten van deze functie betekent alleen wel dat de meegeleverde chatwidget niet meer gebruikt kan worden. Ook goed om te weten is dat op moment van schrijven Symposium pas voor 73% vertaalt is naar het Nederlands.  

Rondom Symposium is een actieve community aanwezig, de support is erg goed en er worden regelmatig nieuwe versies uitgebracht. Daarbij wordt de community erg betrokken bij de bouw van de plugin, zij kunnen bijvoorbeeld zelf bepalen aan welke features gewerkt moet worden via een vote-systeem.

Bekijk meer screenshots van Symposium op de officiële website, voor een demo maak je hier een account aan.

WP Mingle 

Indien BuddyPress en Symposium te zwaar voor je zijn is er lichtgewicht WP Mingle. Mingle heeft twee voordelen. Ten eerste heb je er geen speciaal thema voor nodig. Ten tweede vraag de plugin minder van jouw webserver. Daar staat tegenover dat Mingle puur de basis functies biedt voor een community website, plus een beetje meer.

Ook voor Mingle zijn er uitbreidingen beschikbaar, hoewel niet zo veel. De belangrijkste plugins zijn Mingle Forum, waarmee je ook een groeps-forum kunt creëren, en Mingle Gallery waarmee gebruikers foto albums kunnen toevoegen aan hun profiel.

De laatste Mingle versie is al van een paar maanden geleden, en er zit geen hele grote community omheen. Vanwege de mindere support, opties en onderhoud is Mingle niet gelijk aan te raden voor veeleisende projecten. Toch is het een goed alternatief voor de twee voorgaande krachtpatsers aangezien je website er niet zo snel door dichtslibt en je de controle behoudt over het design.

Bekijk hier een demo van WP Mingle (registratie vereist).

Slot 

Met behulp van de bovenstaande beschrijvingen heb je hopelijk een aardig idee gekregen van de mogelijkheden van Wordpress bij het bouwen van een community. Alle drie de plugins zijn prima geschikt voor websites in de orde van een lokale vereniging of een niche community. Voor een meer professioneel resultaat wil je minstens het design stroomlijnen met dat van de rest van jouw website en vaak zul je dan toch moeten terugvallen op een Wordpress specialist. Voor een echt grote community website of voor een omvangrijk intranet raden wij echter Drupal aan vanwege de stabiliteit, schaalbaarheid en aanpassingsmogelijkheden.

Heb je iets aan deze content gehad? Laat weten hoe je ons waardeert.

Meld je aan voor onze nieuwsbrief

En je ontvangt net als 2321 andere leden een overzicht van onze nieuwste artikelen. Met onderwerpen als; de laatste webdesign trends, SEO tips, conversie optimalisatie, Joomla, Drupal en Wordpress ontwikkelingen.

Reacties

Ik wiil graag een comminuty website bouwen maar zelfs met deze heldere uitleg weet ik niet waar te beginnen. Wie zou mij hierbij kunnen helpen.

Vriendelijke groet,
Maria

Standaard avatar Maria 24.10.2017 - 11:31

Hi Maria, het opzetten en inrichten van een community website is een vrij omvangrijke klus en iedereen richt zijn of haar community website anders is.

Zit je hier niet op te wachten dan zou ik een standaard oplossing aan gebruiken, bijvoorbeeld een facebook of linkedin group. Dit heeft veel voordelen omdat je niet na hoeft te denken over de functionaliteit en je volledig bezig kunt houden met het promoten en uitbreiden van je community.

Wil je zelf een community website opzetten dan kun je gebruik maken van een CMS en dit uitbreiden met plugins om een eigen community website in te richten. Dit is tijdrovend maar aan het eind heb je wel je eigen community website, ingericht op jouw manier.

De snelste en makkelijkste manier om een community website te starten is om denk het hosting en installatie gedeelte over te slaan. Je kan bijvoorbeeld gaan voor Buddypress website (wat Buddypress is legt mijn collega Thomas Krooshof hierboven uit) bij Pantheon.io. Met een 2 a 3 kliks heb je die daar opgezet en dit kost je niets.

Je kunt dan al aan de slag met de inrichting en als je tevreden bent kun je of de hosting bij Pantheon.io afnemen of je kunt je website downloaden en hosten bij een andere hosting provider. Succes en groeten, Thomas van Eldijk.

Standaard avatar thomas 06.11.2017 - 09:22

Beperkte HTML

  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.